Blessing Eleke is onze nieuwe aanvaller

Beerschot heeft de Nigeriaan Blessing Eleke (24) overgenomen van het Zwitserse FC Luzern. De sterke en snelle spits maakte de vorige 2 seizoenen 22 goals voor de Zwitserse subtopper en was daarmee topscorer. Eleke tekende een contract voor 3 jaar. ‘Dit is een topstransfer. Eleke heeft enorme kwaliteiten.’

Aan het woord is technisch manager Sander Van Praet die de laatste week, samen met de andere leden van de technische commissie, veel tijd en energie stak in de zoektocht naar aanvallende versterking. ‘Elke club is op zoek naar een scorende spits. We zijn dan ook blij en trots dat we Blessing Eleke hebben aangetrokken. Blessing is nog maar 24 en een complete spits. Hij is doelgericht, technisch onderlegd en komt het best tot zijn recht in een 2-spitsensysteem. Daarnaast heeft hij enorme fysieke kwaliteiten en een grote groeimarge. Hij kan bij ons nog beter worden.'

In januari 2016, hij was toen 19, maakte Blessing Eleke de overstap van de Nigeriaanse Flying Sports academie naar de Sloveense competitie. In de dik 4 jaar die daarop volgden, was de reus uit Lagos goed voor 56 doelpunten en 21 assists. ‘Ik wil iedereen blij en trots maken met mijn goals. Ik wil ook voor Beerschot veel scoren en ben opgetogen dat ik kan doorgroeien bij een club als Beerschot, in een stad als Antwerpen. Van alle aanbiedingen die ik had, was dit voor mij de beste. Ik word nog elk jaar beter en wil hier tot het uiterste gaan.'

Na een tussenstop in Israël, tekende Eleke in 2018 voor 4 jaar bij FC Luzern. In zijn eerste seizoen trof hij 17 keer raak en deelde hij 5 assists uit. Niet toevallig probeerde ook Anderlecht Eleke toen los te weken. Zijn coach was René Weiler, ex-Anderlecht. ‘Alles ging heel goed in het begin. Daarna vielen de resultaten tegen, waren er enkele trainerswissels, en werd ik geconfronteerd met een blessure. Daardoor liep het wat minder en raakte het vuur uitgedoofd. Ik heb er al bij al een goede tijd beleefd. FC Luzern is een mooie club waar ik goed werd ontvangen maar ik was toe aan een nieuwe uitdaging.’

Coach Hernan Losada: ‘Voor zijn leeftijd heeft Eleke al behoorlijk wat ervaring, en dat in verschillende landen. Daardoor zal hij mogelijk snel wennen aan z’n nieuwe omgeving en een nieuwe competitie. Dat is een voordeel. Al hebben we hem uiteraard getransfereerd omwille van z’n talent en z’n kwaliteiten. Hij is zowel sterk als snel, en voor een spits van 1m90 heeft hij veel techniek in huis. Kortom, de ideale versterking van ons aanvallend compartiment.’

'Ik wil samen met deze club groter worden.'
Blessing Eleke

Intussen bewees onze Nigeriaanse spits fit te zijn. Hij speelde vorige week nog met FC Luzern voor de Beker. ‘Ik ben er klaar voor. Beerschot is voor mij een nieuwe start en ik sta te popelen om samen met deze mooie club groter te worden. Ik ga van bij de eerste minuut alles geven en hoop binnenkort onze fans te zien. Ik wil hen en de hele club echt blij maken.’

Voorzitter Francis Vrancken: ‘Dit is een grote maar weloverwogen transfer. We zijn ervan overtuigd dat de marktwaarde van Eleke nog kan stijgen. Het toont ook onze ambitie. We hebben steeds aangegeven dat we enkel spelers zouden aantrekken die deze evenwichtige en goede groep iets extra’s bijbrengen.’

Jupiler Pro League

1 K. Beerschot V.A. 29 pts
2 SK Beveren 28 pts
3 RWDM 28 pts
4 Lierse 23 pts
5 RSCA Futures 23 pts

XIII

COMMANDEZ VOTRE MAILLOT EN LIGNE