A-KERN NIEUWS, CLUB NIEUWS

'Wij moeten onszelf blijven challengen.'

Tijdens deze interland break maakt William -Will- Still de tussenbalans op. ‘Ik heb altijd geloofd in deze groep maar er is geen reden om achterover te gaan leunen. We moeten blijven gaan, te beginnen tegen Genk. Ik kijk enorm uit naar die match.’

Het moet z’n Engelse voetbalaard zijn die bovenkomt als het gaat over voetbal zonder publiek. ‘Dit heeft gewoon niets met voetbal te maken. Ik vind het verschrikkelijk. Ik hoop echt dat supporters binnenmogen binnenkort.  Zeker bij Beerschot heeft het publiek een bepalende factor. Ik ben er bijna zeker van dat we tegen Standard niet met 0-3 zouden verloren hebben met onze fanatieke aanhang achter ons. Het Olympisch Stadion zou uitverkocht geweest zijn. Dat maakt verschil. Al voeg ik er meteen aan toe dat we het op Club Brugge misschien ook moeilijker zouden gehad hebben om onze voorsprong vast te houden.’ En het gaat nog verder dan dat volgens Still. ‘In een stadion zonder beleving en geluid moet je ook je coachingstijl aanpassen. Om te beginnen hoort iedereen -ook de TV-kijkers- onze instructies, dat is wennen. Maar supporters zorgen ook voor een bepaalde drive bij de spelers en voor druk bij scheidsrechters en tegenstanders. Dat is nu weggevallen en daarmee houd ik toch wel rekening.’

Toch is Will Still een tevreden trainer. Ook hij leefde 2 seizoenen voor die promotie. ‘Ik hou van druk maar in 1B was die op de duur ongezond en niet plezant. In die zin heeft de promotie voor een bevrijding gezorgd. Dat voel je en zie je in de groep. Wat niet wil zeggen dat de focus weg is. Integendeel, het klopt dat wij ons allemaal willen bewijzen in 1A. Ja, ook ik. Ook de trainers. Ook wij moeten en willen ons meten met sterkere tegenstanders. Het is een uitdaging ook tegen hen oplossingen te vinden. Hernan, Frank en ik geven daarbij inspraak en verantwoordelijkheid aan de spelers. Wij leggen de fundamenten waarop zij moeten voortbouwen. Dat zorgt voor een samenhorigheid die volgens mij een van de sleutels is van onze sterke reeks. Onze spelers beseffen dat zij op papier niet de beste kern van de wereld vormen en dat zij allemaal geen perfecte voetballers zijn maar samen, als een geheel, toch veel kunnen bereiken. Dat besef heeft ons beter gemaakt dan OHL en levert ook in 1A -tegen nog sterkere tegenstanders- punten op. Pas op, wij hebben ook goede voetballers. Voetballers waaraan de buitenwereld misschien twijfelde maar waarvan wij wisten dat ze goed genoeg waren voor 1A. Ik heb trouwens altijd geloofd in deze groep. Ik wist dat we nog konden stijgen op het moment dat Hernan vorig seizoen overnam. De grootste verdienste van de trainers is dat wij dat geloof hebben overgebracht op de spelers en een kader geschept hebben waarin de spelers konden groeien. Voor mij tellen maar twee dingen. Winnen en spelers beter maken. En spelers beter maken, gaat over meer dan techniek en tactiek. Ik probeer op alle vlak door te dringen tot hen. Het zijn niet zomaar spelers, het zijn mensen en persoonlijkheden die ik probeer te begrijpen en waarmee ik probeer rekening te houden. Ik beschouw het als een van m’n sterke punten dat ik goed kan inschatten wat er speelt in het hoofd van de spelers.’

We mogen niet achterover leunen. We moeten blijven gaan.

Het is opvallend dat, net als onze coach Hernan Losada, ook Will Still een hele brede kijk heeft op voetbal, en getriggerd wordt door alle facetten van het spelletje. ‘Het mooie aan voetbal is dat het geen exacte wetenschap is maar toch moet je zoveel mogelijk aspecten onder controle krijgen. Het mentale is daarbij een heel belangrijk aspect. Ook al ben ik altijd mezelf, toch pas ik m’n gedrag aan in functie van de groep en het doel. Ik wil steeds een bepaalde reactie ontlokken of een bepaald gevoel overbrengen bij de spelers. Da’s heel vermoeiend. Na een trainingsdag ben ik dikwijls bekaf.’

Een gesprek over voetbal met onze assistent-trainer, overstijgt de taal van de cliché’s. Zijn Engels-Belgische voetbalhersenen lijken nooit te pauzeren. Ook nu niet, na de geslaagde start in 1A. ‘Uiteraard ben ik blij met de 9 op 12, net als met de manier waarop wij die punten behaald hebben. Maar we moeten onszelf blijven ‘challengen’. Verliezen is nooit OK, ook niet tegen Standard, ook niet als je goed gespeeld hebt. Alles draait om winnen en wij moeten dit seizoen zoveel mogelijk wedstrijden proberen winnen. Dat wil niet zeggen dat we plots playoff-1 moeten ambiëren. Dat wil wel zeggen dat we vooraf niet mogen tevreden zijn met met een degelijke prestatie en een rol als grijze muis… Euh, sorry, rat.  Deze groep moet nu scherp blijven en de volgende stap willen zetten. En de eerste stap is Racing Genk. Weer een sterke tegenstander. Weer een uitdaging.’

Het is afwachten of tegen Genk een van de nieuwkomers de basis haalt. Zij lijken zich intussen goed te integreren in de groep. ‘Er is duidelijk een kwaliteitsinjectie. Onze technische commissie heeft goed werk geleverd in moeilijke omstandigheden. Nu is het aan de spelers om zich de volgende weken en maanden te bewijzen en minuten af te dwingen.’

'De technische commissie heeft goed werk geleverd. Nu is het aan de spelers om zich te bewijzen.'

XIII

Bestel jouw shirt online

Bestel nu je season card voor 1A

JOIN THE CHAMPIONS