ALEX MAES BEGINT AAN Z'N VIERDE SEIZOEN

Alex Maes begint straks aan z'n vierde seizoen bij Beerschot. Op de vooravond van de stage in Delden blikt onze middenvelder vooruit. 'Met Beerschot promoveren naar 1A, daar heb ik het allemaal voor gedaan. En hier stopt het niet.'

Zoals altijd ontmoeten we een wat nonchalant ogende Alex Maes. 'Dat hoor ik nog soms, ja. Maar dat heeft ermee te maken dat ik mijn emoties niet altijd uit en dat ik geen stress ken.' Binnenin schuilt een uiterst gemotiveerde en tevreden voetballer. 'Het is fantastisch wat ik meemaak met Beerschot. Noem het gerust een droom. Ik kwam erbij in de amateurklasse en nu trappen we de deur van 1A open. Het is daarom dat ik destijds bij Beerschot getekend heb. Omdat ik voelde dat er aan iets gebouwd wordt. Ik werk mee aan een project. '

Eind vorig seizoen ondertekende Alex Maes een nieuw contract voor 3 jaren. 'Dat respect is belangrijk voor mij. Het bestuur heeft me laten weten dat het mijn contract wil openbreken. Dat getuigt van vertrouwen. Er zijn het laatste jaar verschillende 1A clubs  die informeerden en interesse toonden. Dat is een goed teken maar ik heb ze allemaal vriendelijk bedankt. Ik ben niet geinteresseerd in een transfer. Als het aan mij ligt, blijf ik nog heel lang bij Beerschot. Ik hou van de club en van de stad. Mijn gezin heeft zich hier gesetteld. Op dat vlak is Hernan Losada een voorbeeld voor mij. Die is ook verliefd geworden op Beerschot en is hier een leven aan het uitbouwen.'

Met Raphael Holzhauser en Ryan Sanusi heeft Beerschot er twee zeer goede middenvelders bij. "Die concurrentie hoort erbij. Het is logisch dat de ploeg elk jaar sterker wordt. Alle nieuwkomers geven een goede indruk. Het zijn een voor een versterkingen. De stage in Delden zal helpen om ze nog beter te integreren in de groep. Ook op dat vlak probeer ik m'n verantwoordelijkheid te pakken. Dat wordt meer en meer verwacht van mij. Ik word stilaan een ancien.' Lacht Alex Maes.

26 Is hij. En als Beerschot binnenkort in 1A start, staat Maes de eerste weken tegenover de middenvelders van kampioen Genk en Anderlecht. 'Nogmaals, daar doe ik het voor. Ik wil die stap zetten en mezelf testen en meten met de beste middenvelders in Belgie. We hoeven geen schrik te hebben voor die overstap. We gaan een goede ploeg hebben en kijken er enorm naar uit. Laat ons maar rustig groeien.'