RAPHA HOLZHAUSER: 'IK VOEL ME HIER BIJZONDER GOED.'

Raphael Holzhauser is een van de 5 nieuwkomers. De grote Oostenrijker is nog geen 3 weken in Antwerpen maar voelt zich bijzonder goed bij Beerschot. 'Ik lijk hier al veel langer te zijn. De club, de stad, het team, de fans, alles valt ongelooflijk mee. Ik heb de juiste beslissing genomen.'

We spreken 'Rapha' dinsdag na de langste training van de stage. Ondanks een pijntje in de quadriceps, kon de middenvelder voluit gaan. Enkel de laatste wedstrijdvorm liet hij aan zich voorbijgaan. 'Het is enkel uit voorzorg. Na de oefenmatch tegen Duffel had ik wat last aan de quadriceps maar alles is in orde.' Holzhauser oogt bijzonder ontspannen. 'Dat is ook zo. Ik ben heel goed ontvangen bij Beerschot. Zowel de spelers, de trainers als de entourage hebben me onmiddellijk een goed gevoel gegeven. Er wordt professioneel gewerkt maar toch is de sfeer gezellig en familiair. Daar hou ik van.'

Niet alleen Beerschot bevalt de middenvelder van 1m93, ook de stad krijgt z'n goedkeuring. 'Het is hier heerlijk vertoeven. Denis Prychynenko is m'n gids. En na de stage trek ik in in een appartement op het Zuid in Antwerpen, in de buurt van Denis.'

Is Denis z'n gids in de stad. Op stage deelt hij de kamer met z'n collega op het middenveld, Alex Maes. 'Het klikt met Alex. Hij is een goede speler en een relaxe gast. Hij spreekt bovendien Duits. Dat helpt ook. Hij leert me veel over Beerschot en over de ploeg, en samen kijken we enorm uit naar die start in 1A. Ik denk dat ik hem daarin ook wel kan begeleiden want 1A is nieuw voor hem. We leren dus van elkaar.'

We zitten aan tafel met een voetballer van 26 die al 150 wedstrijden in de Duitse en Oostenrijkse Bundesliga speelde. Rapha heeft ook 29 Europese wedstrijden op z'n teller en was kapitein en veelscoorder bij Austria Wien. 'Die ervaring helpt me om mogelijk een van de leiders van deze groep te worden. Ik krijg die verantwoordelijkheid en dat respect ook. Ik probeer aan te sturen waar nodig, maar anderzijds heb ik ook al bijgeleerd van enkele spelers rond me. De communicatie en de sfeer in de groep zijn goed. Die teamspirit, dat is de sleutel. Ook over het niveau hoor je me niet klagen. Beerschot moet zeker niet onderdoen voor Grashoppers Zurich waar ik vandaan kom. Mogelijk komen er nog spelers bij maar nu al zit er evenwicht in deze ploeg. We hebben nog dik  2 weken voor de start in 1A. We moeten hard blijven werken en automatismen aankweken.'

Holzhauser houdt niet van grootspraak. 'We gaan klaar zijn voor 1A maar we moeten nu niet te veel prognoses wagen. We gaan het van wedstrijd tot wedstrijd bekijken. En dan zien we wel waar we uitkomen.'

Bij z'n vervanging in de oefenwedstrijd tegen Duffel kreeg Holzhauser een open doekje. Hij is nu al een publiekslieveling. 'Tuurlijk hoor ik dat en doet dat me iets. Ik heb horen vertellen dat Beerschot een goed en fanatiek publiek heeft. Das' belangrijk want we gaan die supporters nodig hebben. Een goede band met de aanhang is belangrijk. Ik ben iemand die zich altijd heel gewoon en open opstelt.'

Raphael Holzhauser is niet geselecteerd voor de oefenwedstrijd van dinsdagavond. Later in de week zal hij wel aantreden.